Ten Rules for Good Studying or for Bad Studying…


Very useful! (by Barbara Oakley) Via Rick Reis.

Ten Rules for Good Studying

1. Use recall. After you read a page, look away and recall the main ideas. Highlight very little, and never highlight anything you haven’t put in your mind first by recalling. Try recalling main ideas when you are walking to class or in a different room from where you originally learned it. An ability to recall-to generate the ideas from inside yourself-is one of the key indicators of good learning.

2. Test yourself. On everything. All the time. Flash cards are your friend.

3. Chunk your problems. Chunking is understanding and practicing with a problem solution so that it can all come to mind in a flash. After you solve a problem, rehearse it. Make sure you can solve it cold-every step. Pretend it’s a song and learn to play it over and over again in your mind, so the information combines into one smooth chunk you can pull up whenever you want.

4. Space your repetition. Spread out your learning in any subject a little every day, just like an athlete. Your brain is like a muscle-it can handle only a limited amount of exercise on one subject at a time.

5. Alternate different problem-solving techniques during your practice. Never practice too long at any one session using only one problem-solving technique-after a while, you are just mimicking what you did on the previous problem. Mix it up and work on different types of problems. This teaches you both how and when to use a technique. (Books generally are not set up this way, so you’ll need to do this on your own.) After every assignment and test, go over your errors, make sure you understand why you made them, and then rework your solutions. To study most effectively, handwrite (don’t type) a problem on one side of a flash card and the solution on the other. (Handwriting builds stronger neural structures in memory than typing.) You might also photograph the card if you want to load it into a study app on your smartphone. Quiz yourself randomly on different types of problems. Another way to do this is to randomly flip through your book, pick out a problem, and see whether you can solve it cold.

6. Take breaks. It is common to be unable to solve problems or figure out concepts in math or science the first time you encounter them. This is why a little study every day is much better than a lot of studying all at once. When you get frustrated with a math or science problem, take a break so that another part of your mind can take over and work in the background.

7. Use explanatory questioning and simple analogies. Whenever you are struggling with a concept, think to yourself, How can I explain this so that a ten-year-old could understand it? Using an analogy really helps, like saying that the flow of electricity is like the flow of water. Don’t just think your explanation-say it out loud or put it in writing. The additional effort of speaking and writing allows you to more deeply encode (that is, convert into neural memory structures) what you are learning.

8. Focus. Turn off all interrupting beeps and alarms on your phone and computer, and then turn on a timer for twenty-five minutes. Focus intently for those twenty-five minutes and try to work as diligently as you can. After the timer goes off, give yourself a small, fun reward. A few of these sessions in a day can really move your studies forward. Try to set up times and places where studying-not glancing at your computer or phone-is just something you naturally do.

9. Eat your frogs first. Do the hardest thing earliest in the day, when you are fresh.

10. Make a mental contrast. Imagine where you’ve come from and contrast that with the dream of where your studies will take you. Post a picture or words in your workspace to remind you of your dream. Look at that when you find your motivation lagging. This work will pay off both for you and those you love!

Ten Rules of Bad Studying

Avoid these techniques-they can waste your time even while they fool you into thinking you’re learning!

1. Passive rereading-sitting passively and running your eyes back over a page. Unless you can prove that the material is moving into your brain by recalling the main ideas without looking at the page, rereading is a waste of time.

2. Letting highlights overwhelm you. Highlighting your text can fool your mind into thinking you are putting something in your brain, when all you’re really doing is moving your hand. A little highlighting here and there is okay-sometimes it can be helpful in flagging important points. But if you are using highlighting as a memory tool, make sure that what you mark is also going into your brain.

3. Merely glancing at a problem’s solution and thinking you know how to do it. This is one of the worst errors students make while studying. You need to be able to solve a problem step-by-step, without looking at the solution.

4. Waiting until the last minute to study. Would you cram at the last minute if you were practicing for a track meet? Your brain is like a muscle-it can handle only a limited amount of exercise on one subject at a time.

5. Repeatedly solving problems of the same type that you already know how to solve. If you just sit around solving similar problems during your practice, you’re not actually preparing for a test-it’s like preparing for a big basketball game by just practicing your dribbling.

6. Letting study sessions with friends turn into chat sessions. Checking your problem solving with friends, and quizzing one another on what you know, can make learning more enjoyable, expose flaws in your thinking, and deepen your learning. But if your joint study sessions turn to fun before the work is done, you’re wasting your time and should find another study group.

7. Neglecting to read the textbook before you start working problems. Would you dive into a pool before you knew how to swim? The textbook is your swimming instructor-it guides you toward the answers. You will flounder and waste your time if you don’t bother to read it. Before you begin to read, however, take a quick glance over the chapter or section to get a sense of what it’s about.

8. Not checking with your instructors or classmates to clear up points of confusion. Professors are used to lost students coming in for guidance-it’s our job to help you. The students we worry about are the ones who don’t come in. Don’t be one of those students.

9. Thinking you can learn deeply when you are being constantly distracted. Every tiny pull toward an instant message or conversation means you have less brain power to devote to learning. Every tug of interrupted attention pulls out tiny neural roots before they can grow.

10. Not getting enough sleep. Your brain pieces together problem-solving techniques when you sleep, and it also practices and repeats whatever you put in mind before you go to sleep. Prolonged fatigue allows toxins to build up in the brain that disrupt the neural connections you need to think quickly and well. If you don’t get a good sleep before a test, NOTHING ELSE YOU HAVE DONE WILL MATTER.

Barbara Oakley, PhD, PE, from her new book, A Mind For Numbers: How to Excel at Math and Science (Even If You Flunked Algebra), Tarcher/Penguin. [http://www.tarcherbooks.net/about-tarcherpenguin/] © copyright 2014.  All rights reserved.


Humanidades digitales: ¿un futuro por descubrir?

Originalmente publicado en Investigación científica en abierto:

Se ha publicado el articulo en acceso abierto “Ciberinfraestructura para las Humanidades Digitales: una oportunidad de desarrollo tecnológico para la biblioteca académica”, escrito por Luis Rodríguez-Yunta. Las Humanidades Digitales utilizan las nuevas tecnologías de la información para el desarrollo de la investigación en Humanidades y Ciencias Sociales. Actualmente, ya existe en España la asociación de Humanidades Digitales Hispánicas, creada en 2011, pero según este autor “El aspecto más débil de la consolidación de las humanidades digitales en España es la escasa existencia de centros específicos de apoyo tecnológico”. Se aboga por la participación de la biblioteca en las Humanidades Digitales para proveer de un apoyo tecnológico y técnico a los investigadores.

Precisamente en 2013 se celebró en la Universidad de Navarra, como se indica en este artículo un evento científico sobre este tema, organizado por el grupo de investigación Griso (Grupo de investigación Siglo de Oro): Humanidades digitales :…

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9 buscadores de información para estudiantes e investigadores

Originalmente publicado en Investigación científica en abierto:

Aunque Google sigue siendo el mejor buscador para cualquier tipo de búsqueda, la realidad es que en ocasiones es mejor conseguir motores de búsqueda específicos y basados en temas para conseguir resultados más adecuados.

Gustavo Martínez ha reunido nueve buscadores que pueden ser de utilidad:

  1. Academia.edu: Comunidad de investigadores académicos, en la que se registran y comparten con otros colegas sus intereses de investigación.
  2. Google Académico
  3. JURN: Busca entre millones artículos académicos gratuitos, capítulos de libros y tesis especialmente de Arte y  Humanidades, aunque también de Económicas, Ecología, Ciencias, y Biomedicina. También es un directorio de 3.000 revistas de artes y humanidades gratuitas.
  4. RefSeek: Es una herramienta de búsqueda de información académica en Internet.
  5. HighBeam: Servicio de información de alta calidad. Permite hacer una prueba gratuita de 7 días, pero para acceder a todo el contenido hace falta una suscripción.
  6. Springer: Plataforma de alta calidad…

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¿Qué forma debo emplear? ¿”Adónde” o “a dónde”?

Un amigo periodista -y pronto fotógrafo de campanillas- me pregunta si escribe la palabra así “adónde” o así “a dónde”.

Leo la entrada del Diccionario panhispánico de dudas que me saca de dudas:

adónde. 1. Adverbio interrogativo o exclamativo que significa ‘a qué lugar’. Es tónico y por ello se escribe con tilde, a diferencia del adverbio relativo adonde ( adonde). Introduce enunciados interrogativos o exclamativos directos y subordinadas interrogativas o exclamativas indirectas: «¿Y adónde llegaremos?» (Ocampo Cornelia [Arg. 1988]);«¡Adónde vamos a ir a parar, señores!» (Cossa Criado [Arg. 1986]); «No sé adónde ir» (NHerald [EE. UU.] 9.4.97);¡Mira adónde nos ha llevado tu intransigencia! No hay razones para censurar la escritura de este adverbio en dos palabras, documentada desde siempre en todo tipo de textos; así pues, son igualmente aceptables las grafías adónde y a dónde: «Esas seducciones, ¿qué significaban, a dónde conducían?» (Edwards Anfitrión [Chile 1987]); «No sé a dónde queréis llegar los dos» (BVallejo Trampas [Esp. 1994]).

Mi amigo periodista se queda satisfecho.

New Book! – The ALL NEW Don’t Think of an Elephant! Know Your Values and Frame the Debate

Originalmente publicado en George Lakoff:

PRESS RELEASE: The Elephant! Returns: “The Father of Framing” Offers Bold New Strategies Ten years after writing the definitive and bestselling book on political debate and messaging, George Lakoff returns with new strategies about how to frame the key political issues being debated today: climate change, inequality, immigration, education, personhood, abortion, marriage, healthcare, and more.

The ALL NEW Don’t Think of an Elephant! Know Your Values and Frame the Debate picks up where the original book left off, but delving deeper into:

    How framing works;
    How to frame an integrated progressive worldview covering all issues;
    How framing your values makes facts, policies, and deep truths come alive;
    How framing on key political issues—from taxes and spending to healthcare and gay marriage—has evolved over the past decade;
    How to counter propaganda and slogans using positive frames;
    How to speak to “biconceptuals”—people with elements of both progressive and conservative worldviews…

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La muletilla “lo que…”

En el año 2009 mencionábamos el abuso de la muletilla “lo que”. Nuestra apreciada Fundéu ha publicado una entrada sobre el uso de la construcción “lo que”. Una prueba de que su abuso no ha decrecido.

El texto de la Fundéu:

A menudo, los medios de comunicación, tanto escritos como orales, utilizan la construcción coloquial lo que es en frases como «El área técnica está trabajando en lo que son los proyectos ejecutivos» o «Colaborar con lo que es los contenidos de la radio» (en la que ni siquiera hay concordancia).

En los ejemplos anteriores lo adecuado habría sido eliminar esta construcción porque no modifica en absoluto su significado: «El área técnica está trabajando en los proyectos ejecutivos» o «Colaborar con los contenidos de la radio».

La intención enfatizadora que parece subyacer a este uso se podría expresar, según el caso, con formas como en concreto, concretamente,específicamente, específico, en particular: «El área técnica está trabajando concretamente en los proyectos ejecutivos» o «Colaborar en particular con los contenidos de la radio».

Asimismo se recuerda que esta secuencia de palabras aparece en innumerables contextos de forma correcta: «Cómo explicar lo que es Twitter a quien no lo conoce», «Es más compleja y, lo que es más importante, está muy bien organizada» o «Me enseñó lo que es la amistad».

OPEN ACCESS: más visitas, más descargas y más citas

Originalmente publicado en Investigación científica en abierto:

Desde la lista de distribución INCYT nos llega un informe que afirma que los artículos en acceso abierto tienen más visitas, mas descargas y más citas, que aquellos publicados simplemente en revistas de suscripción.

El análisis llevado a cabo por la Research Information Network (RIN), afirma que los artículos en acceso abierto (OA) se ven tres veces más que los que sólo están disponibles para los suscriptores. RIN también encontró que los artículos OA se citan más que los de suscripción.

Se analizó un conjunto de 2.008 documentos publicados entre abril de 2010 y junio de 2013 para evaluar el efecto del acceso abierto en las citas. Los artículos en OA se citaron una media de 11 veces y los de suscripción sólo 7 veces. Curiosamente una disciplina no se vio beneficiada por el acceso abierto: la química.

Más información:
Nota de prensa
El informe RIN

open access

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