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Otro libro que recomiendo. #Retórica, #comunicacion y valores. Un colega explica de qué trata… @palabraes

Me ha parecido sugerente y redactado con precisión. “Cómo convencer eficazmente” de Alberto Gil. De entrada, que quede claro que no es un libro de autoayuda.

Un querido colega opina sobre él y suscribo sus ideas:

Cabría pensar, por el título, que se nos ofrece un texto más de autoayuda, pero el libro de este profesor madrileño afincado en Alemania, donde es catedrático de Traductología en Lenguas Románicas y profesor de Retórica en la Universitaet des Saarlandes (Sarre), es mucho más que esto, como se sugiere en el subtítulo: hacia una retórica anclada en la personalidad y en los valores.

Es probable que, si preguntáramos sobre el sentido y significado de la palabra retórica, muchos la equipararan a manipulación, habilidad para convencer a toda costa…; y que se nos ofrecieran ejemplos sacados de la publicidad, de los debates políticos o de las tertulias radiofónicas o televisivas. Es decir, parece un término un tanto desprestigiado o por lo menos sospechoso.

Sin embargo, no siempre ha sido así. Aunque en toda época ha habido manipuladores y sofistas, para los clásicos griegos y latinos, para los universitarios medievales, para los humanistas del Renacimiento, la retórica era un arte fundamental, relacionado intrínsecamente con la búsqueda de la verdad, con el conocimiento, con la sabiduría, con el buen razonar, y orientado a la formación de los destinatarios del discurso. Es decir, se buscaba la armonía entre logospathos ethos.

Esto lo expone con precisión el profesor Gil en la versión en castellano de este texto editado antes en alemán. Hay abundantes orientaciones prácticas y ejemplos para comunicar con acierto, pero en un contexto más amplio, en el que el autor ahonda en lo que significa o debería significar la comunicación entre personas: rigor argumentativo, respeto al otro, interés por ayudar, rechazo de la vanidad, de la adulación, del pragmatismo que busca únicamente el propio interés por encima de todo y a cualquier precio.

Alberto Gil nos familiariza con los grandes retóricos de la antigüedad y sus planteamientos (Sócrates, Platón, Cicerón, Quintiliano), pero también con las aportaciones modernas de la lingüística, que conoce bien, sin olvidar los debates escolásticos medievales, etc. Incluye, además, un capítulo muy interesante sobre qué es y cómo funciona la anti-retórica o manipulación. El resultado es un libro repleto de ideas valiosas, que ayudan a la reflexión, y de sugerencias prácticas para comunicar eficaz y honradamente.

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Three Elements of Great Communication…

Nunca está de más recordarlos:

In my nearly 20 years of work in organization development, I’ve never heard anyone say that a leader communicated too much or too well. On the contrary, the most common improvement suggestion I’ve seen offered up on the thousands of 360 evaluations I’ve reviewed over the years is that it would be better if the subject in question learned to communicate more effectively.

What makes someone a good communicator? There’s no mystery here, not since Aristotle identified the three critical elements — ethos, pathos, and logos. — thousands of years ago. (more)

From Rethoric:
Of the modes of persuasion furnished by the spoken word there are three kinds. The first kind depends on the personal character of the speaker; the second on putting the audience into a certain frame of mind; the third on the proof, or apparent proof, provided by the words of the speech itself. Persuasion is achieved by the speaker’s personal character when the speech is so spoken as to make us think him credible. We believe good men more fully and more readily than others: this is true generally whatever the question is, and absolutely true where exact certainty is impossible and opinions are divided. This kind of persuasion, like the others, should be achieved by what the speaker says, not by what people think of his character before he begins to speak. It is not true, as some writers assume in their treatises on rhetoric, that the personal goodness revealed by the speaker contributes nothing to his power of persuasion; on the contrary, his character may almost be called the most effective means of persuasion he possesses. Secondly, persuasion may come through the hearers, when the speech stirs their emotions. Our judgements when we are pleased and friendly are not the same as when we are pained and hostile. It is towards producing these effects, as we maintain, that present-day writers on rhetoric direct the whole of their efforts. This subject shall be treated in detail when we come to speak of the emotions. Thirdly, persuasion is effected through the speech itself when we have proved a truth or an apparent truth by means of the persuasive arguments suitable to the case in question.

There are, then, these three means of effecting persuasion. The man who is to be in command of them must, it is clear, be able (1) to reason logically, (2) to understand human character and goodness in their various forms, and (3) to understand the emotions-that is, to name them and describe them, to know their causes and the way in which they are excited. It thus appears that rhetoric is an offshoot of dialectic and also of ethical studies. Ethical studies may fairly be called political; and for this reason rhetoric masquerades as political science, and the professors of it as political experts-sometimes from want of education, sometimes from ostentation, sometimes owing to other human failings. As a matter of fact, it is a branch of dialectic and similar to it, as we said at the outset. Neither rhetoric nor dialectic is the scientific study of any one separate subject: both are faculties for providing arguments. This is perhaps a sufficient account of their scope and of how they are related to each other.

The best gift…

Discursos, ethos, logos, pathos

En breve, hablaré a unos alumnos de Retórica. Empezaremos por el genial Aristóteles y los capítulos I-III del Libro I de la Retórica.

En él explica las tres especies de argumentos procurados por el discurso (1356a):

  • unos residen en el comportamiento del que habla; (ETHOS) «Por el comportamiento: cuando el discurso se pronuncia de forma que hace al que habla digno de crédito, pues damos más crédito y tardamos menos en hacerlo a las personas moderadas, en cualquier tema y en general, pero de manera especial nos resultan totalmente convincentes en asuntos en que no hay exactitud sino duda»,
  • otros, en poner al oyente en una determinada disposición; (PATHOS) «Por los oyentes: cuando se ven inducidos a un estado de ánimo por el discurso. Pues no tomamos las mismas decisiones afligidos que alegres, ni como amigos, las mismas que como enemigos»,
  • otros, en el propio discurso por lo que demuestra o parece demostrar. (LOGOS) «Se convencen por el propio discurso: cuando manifestamos una verdad o algo que lo parece de lo que es convincente para cada cuestión»

Un profesor de oratoria resume los tres conceptos en su libro Guillermo A. Sánchez Prieto. (2007). “Educar en la palabra. Manual de técnicas de debate, oratoria y argumentación”. Madrid: Fundación universitaria española, p. 66. (texto adaptado):

ETHOS o carácter del orador. Nos dejamos convencer por una persona que transmite experiencia, confianza, simpatía, seguridad, honestidad, respeto, cortesía; en cambio, nos ponemos a la defensiva cuando es antipático, inexpresivo, inexperto.

PATHOS o emotividad. Nos persuade una persona que recurre a nuestras emociones, despierta el interés, mantiene la atención, apela a nuestra sensibilidad y a nuestros sentimientos. Nos persuade una persona que sabe conectar con el auditorio.

LOGOS. Es la argumentación razonada: datos, información, teoría, es decir, la esencia del discurso.

Averigua si se cumplen en los dos discursos siguientes (en inglés):


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