Origen de la #metáfora “línea roja” o “líneas rojas”

«Saber colocar las líneas rojas en su lugar es lo que da fortaleza y legitimidad al Estado de derecho» (Editorial de La Vanguardia).

Al leer ese fragmento de un editorial de La Vanguardia, nos preguntamos por el origen de la metáfora “líneas rojas”. Como casi todas las metáforas que circulan hoy en día -según el experto lingüista Manuel Casado-, han sido creadas y difundidas en inglés. Así es.

En lengua inglesa  ‘redline’ alude a un «límite recomendado de seguridad» que no se puede atravesar (Disponible en http://www.merriam-webster.com/dictionary/redline [1 mayo 2015]).

El origen puede encontrarse, según Ben Zimmer, en la expresión ‘kav adom’ (red line). Ben Zimmer “points out the ‘kav adom’ (red line) at the Sea of Galilee represents the level below which its vital freshwater supply runs dangerously low”. (Disponible en http://www.wsj.com/articles/SB10001424127887323993804578612210634238812 [1 mayo 2015]).

De todas formas, Ben Zimmer también indica que:

In English usage, the history of the expression can be traced back to the courageous stand by a red-coated Scottish regiment at the Battle of Balaclava in the Crimean War, immortalized by Rudyard Kipling as “the thin red line of ‘eroes.” James Jones used “The Thin Red Line” as the title of his 1962 novel about a World War II battle in which American troops similarly held the line.

For car-racing enthusiasts, the “red line” on a tachometer, a gauge measuring revolutions per minute, indicates an engine’s maximum safe limit. The 1965 movie “Red Line 7000,” starring a young James Caan as a stock-car racer, alludes to the 7,000-rpm limit of many automobile engines. The “maximum engine speed” meaning of “red line” was noted as early as 1956 in “The United States Air Force Dictionary,” and its use among pilots and drivers alike probably did much to help extend it into the more figurative meaning of a limit past which safety can no longer be guaranteed.

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